В результате расщепления в организме солей, щелочей и кислот в крови образуются заряженные частицы — ионы. Главным образом это калий, натрий, кальций, магний, фосфор, железо, хлор. Они делятся на положительно заряженные (катионы) и отрицательно заряженные (анионы) и содержатся в плазме крови.
Большинство физиологических процессов, происходящих в организме, без участия электролитов невозможно. Электролиты обеспечивают поддержание гомеостаза, участвуют в метаболизме, играют важную роль в развитии костной ткани, необходимы для обеспечения сократительной способности мышечных волокон, а также для их расслабления. Передача нервных импульсов, перемещение транссудата из сосудов в ткани, поддержание уровня осмолярности плазмы и работа ферментов также напрямую связаны с присутствием в организме электролитов.
Живые организмы состоят из клеток, каждая из которых окружена частично проницаемой клеточной мембраной. Электролиты регулируют проницаемость мембран, способствуют поступлению в клетку необходимых ей питательных веществ, а также выведению наружу продуктов жизнедеятельности. Перенос этих веществ осуществляется при помощи особых транспортных белков. Электролиты обеспечивают работу так называемого натрий-калиевого насоса, который обеспечивает равномерность распределения микроэлементов в плазме и клетках.
Система электролитов в целом является нейтральной, так как количество катионов и анионов уравновешивает друг друга и состав их постоянен. Однако при возникновении какой-либо патологии или в отсутствии правильно сбалансированного рациона содержание электролитов в крови может нарушиться. Особенно легко это может случиться в организмах молодых и старых животных, у которых недостаточно хорошо работают компенсационные механизмы. Например, при отклонениях в количестве калия, кальция и натрия возникает водно-электролитный дисбаланс, который вызывает явную симптоматику: отеки тканей, обезвоживание, парестезию, судороги.

Поговорим подробнее о роли каждого электролита.

Калий поддерживает на должном уровне водный баланс, стимулирует сокращения миокарда, защищает кровеносные сосуды, в силу чего препятствует развитию кислородного голодания, способствует выведению шлаков, нормализует работу сердца, оказывает положительное влияние на иммунитет. Избыток калия выводится почками, кишечником, иногда вместе с секретом потовых желез. Повышению уровня калия в крови могут способствовать, помимо избыточного поступления этого микроэлемента с пищей, сбои в работе надпочечников, разрушение эритроцитов, обезвоживание, судорожный синдром, голодание, а также нарушение кислотно-щелочного баланса. К снижению калия приводят гипергидроз, стресс, диспепсия, гипогликемия, повышенные физические нагрузки. При этом может развиться сильная усталость, одышка, кардиалгии, появиться судороги в конечностях.

Натрий отвечает за рост и развитие организма: обеспечивает доставку питательных веществ, действует как спазмолитик, способствует пищеварению, участвует в процессах обмена и генерировании нервных импульсов. Запасов натрия в организме нет, поэтом уон должен регулярно поступать извне, с пищей. Недостаток натрия чреват неврологическими и сердечно-сосудистыми проблемами, без него нарушается нормальная работа почек. Анализ на содержание натрия в крови может быть информативен при болезнях ЖКТ, выделительной системы и эндокринных патологиях. Повышение содержания натрия возникает при чрезмерном поступлении соли вместе с кормами, опухолях надпочечников и гипофиза, длительном лечении гормональными препаратами, нарушениях в работе желез внутренней секреции. Натрий наоборот, снижается при обезвоживании, высокой температуре, заболеваниях печени, почек, сердца; при полиурии и/или приеме больших доз диуретиков, гипергидрозе, высоком сахаре, гипотиреозе. Основные симптомы недостатка натрия в организме — сниженный аппетит, рвота, тахикардия, мышечная слабость, атипичное поведение.

Хлор, анион, регулирует водно-солевой обмен в организме, работая совместно с катионами (натрием, калием и т.д.). Улучшает работу печени, выравнивает кровяное давление, уменьшает отеки, положительно влияет на процессы пищеварения. Высокий уровень содержания хлора может свидетельствовать о чрезмерной активности надпочечников (вернее, их железистых клеток), указывать на обезвоживание, алкалоз, проблемы с почками. Напротив, низкий уровень хлора может быть связан с гипергидрозом, приемом диуретиков в больших дозах, а также рвотой. Симптоматически нехватка хлора может проявляться в виде выпадения шерсти, поражения десен (в результате чего у животного начинают шататься зубы).

Кальций ответственен за нормальную работу свертывающей системы крови, он необходим для развития костной ткани, обеспечивает правильное функционирование нервной и сердечно-сосудистой систем. Развитие гиперкальциемии возможно при дисфункции почек, тиреотоксикозе, избытке витамина D и гормона инсулина, а также при разрушении костей онкологическими процессами. Недостаток кальция может быть следствием дефицита магния, дисфункции поджелудочной железы, печени, почек. Часто он связан с неправильным формированием скелета у молодых растущих животных.

Магний работает как самостоятельно, так и в комплексе с калием и кальцием. От него зависит работа сердца и ЦНС, он препятствует заболеванию животных мочекаменной болезнью, холециститом, его используют в качестве профилактического средства для предотвращения сердечных заболеваний и в качестве антистрессора. Переизбыток магния может развиться на фоне недостатка тиреоидных гормонов, дисфункции почек и надпочечников, а также как следствие обезвоживания. Гипомагнемию могут вызвать паразитарные инвазии, тиреотоксикоз, колиты, голодание, панкреатит, остеомаляция и гиперкальциемия.

Железо обеспечивает транспортировку кислорода к тканям и клеткам. Оно необходимо для нормального процесса клеточного дыхания и формирования в костном мозге красных кровяных телец — эритроцитов. Железо поступает в организм с пищей, всасывается в кишечнике и с током крови распространяется по всему организму. При недостаточном поступлении железа у животных развивается железодефицитная анемия (ЖДА), они быстро утомляются, снижается сопротивляемость организма инфекциям, пропадает или извращается аппетит. Становятся заметны отклонения в работе сердечно-сосудистой системы (тахикардия), возникает одышка, останавливается рост. Молодые животные начинают отставать в развитии. Железо особенно важно для беременных и должно поступать к ним в избытке, так как необходимо не только матери, но и плодам. Уровень железа в организме может быть повышен при апластической и гипопластической анемии, нарушении синтеза гемоглобина, воспалении почечных клубочков, интоксикации свинцом, гемохроматозе, недостаточном поступлении витаминов группы B и различных гематологических патологиях. Дефицит железа возникает при недостаточном его поступлении с пищей (при этом развивается ЖДА), недостатке витаминов, инфекциях, кровопотерях (в том числе в результате желудочно-кишечных расстройств), некоторых онкологических заболеваниях, длительном приеме глюкокортикоидов, а также как результат затяжного стресса либо частого воздействия стресс-факторов.

Фосфор участвует в обмене липидов, расщеплении углеводов и синтезе ферментов. Он очень важен для формирования зубной эмали, скелета, задействован в процессе передачи нервных импуольсов. Дефицит фосфора приводит к серьезным нарушениям метаболизма, проблемам с усвоением глюкозы, задержке развития. Избыточный уровень фосфора в организме может возникнуть в результате лечения диуретиками и антибактериальными препаратами, может быть следствием ожирения, наблюдаться при распаде опухолей и метастазах в костной ткани. Гипопаратиреоз, нарушения работы почек, диабетический кетоацидоз и снижение минеральной плотности костной ткани также могут быть ассоциированы с гиперфосфатемией. Обратно, гипофосфатемия может быть следствием нарушений жирового обмена, почечной дисфункции, дефицита витамина D, снижения уровня калия и отложения уратов в суставах. Возможно снижение уровня фосфора и просто ввиду несбалансированного кормления.

Таким образом, все электролиты, содержащиеся в крови, необходимы для нормального функционирования живого организма. При этом изменение нормального уровня одного из микроэлементов автоматически влечет за собой нарушение концентрации других веществ, что может привести к серьезным нарушениям метаболизма. При этом очень важную роль играет питание. Оно обязательно должно быть полноценным и правильно сбалансированным, чтобы не допустить возникновения недостатка тех или иных электролитов в крови.